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CAPITOLO 1

INIZIO DEL SERVIZIO A PAGAMENTO

“Io sono Dokja.” [1]

Di solito mi presentavo così alle persone, ma poi si verificava sempre il seguente malinteso.

“Oh, sei figlio unico?”

“Lo sono, ma non è questo che intendo.”

“Eh? Allora?”

“Mi chiamo Dokja. Kim Dokja.”

Kim Dokja (Figlio Unico molto rispettato) – mio padre mi ha dato quel nome per essere un uomo forte da solo. Tuttavia, grazie al nome che mi ha dato mio padre, sono finito per diventare un normale uomo single e solo. In breve, è finita così: Ero Kim Dokja, 28 anni, e single. Il mio hobby era leggere romanzi sul web in metropolitana.

“Andrò sul telefono”.

In una metropolitana rumorosa, alzai la testa di riflesso. Un paio di occhi curiosi mi fissavano. Appartenevano a un dipendente del team delle risorse umane, Yoo Sangah.

“Ah, ciao.” La salutai.

“Stai tornando a casa dal lavoro?”

“Sì. E tu?”

“Sono stato fortunata. Oggi il direttore è andato in viaggio d’affari”. Yoo Sangah si è seduta appena il posto vicino a me si è liberato. Dalle sue spalle proveniva un sottile profumo che mi rendeva nervoso.

“Di solito prendi la metropolitana?”

“Questo…” Yoo Sangah fece un’espressione oscura. A pensarci bene, questa era la prima volta che incontravo Yoo Sangah su un treno della metropolitana. A partire dal responsabile del personale Kang fino al direttore finanziario Han… Si diceva che Yoo Sangah avesse uomini dell’azienda che l’accompagnavano a casa ogni giorno lavorativo. Eppure dalla bocca di Yoo Sangah uscirono parole inaspettate: “Qualcuno mi ha rubato la bicicletta”.

La bicicletta.

“Fai il pendolare in bicicletta?”

“Sì! Faccio molti straordinari in questi giorni e mi sembra che manchi l’esercizio fisico. È un po’ fastidioso, ma ne vale la pena”.

“Ah, capisco.”

Yoo Sangah sorrise. Guardandola più da vicino, potevo capire i sentimenti che gli uomini nutrivano nei suoi confronti. Tuttavia, non erano affari miei. Ogni persona aveva un genere di vita, e Yoo Sangah era una persona che viveva una vita diversa dalla mia. Dopo la conversazione imbarazzante, abbiamo guardato i nostri telefoni. Ho aperto l’app del romanzo che stavo leggendo prima, mentre Yoo Sangah… Che cos’era?

“Por favor dinero”.

“Eh?”

“Spagnolo.”

“…Capisco. Cosa significa?”

“Per favore, dammi dei soldi”, rispose Yoo Sangah con orgoglio. Studiava in metropolitana mentre tornava a casa… Era davverp diversa da me. Ma a cosa serviva memorizzare le parole?

“Stai lavorando sodo”.

“A proposito, cosa sta guardando Dokja-ssi?” [2]

“Ah, io…”

Lo sguardo di Yoo Sangah era fisso sullo schermo LCD del mio smartphone. “È un romanzo?”

“Sì, beh… sto studiando il coreano”.

“Wow, anche a me piacciono i romanzi. Ultimamente non riesco a leggere perché non ho tempo…”. È stato sorprendente. A Yoo Sangah piaceva leggere i romanzi…?

“Romanzi come Murakami Haruki, Raymond Carver, Han Kang…”.

Lo pensavo anch’io.

Yoo Sangah ha chiesto: “Dokja-ssi, quali scrittori ti piacciono?

“Di sicuro non li conosci, è inutile che ti dica i loro nomi”.

“Ho letto molti romanzi. Chi sono gli autori?

A quel punto, non potevo dire che leggevo i romanzi sul web per hobby. Ho dato un’occhiata al titolo del romanzo nell’app.

[Il mondo dopo la caduta]

Autore: Sing Shangshong. [3]

Non potevo dire che stavo leggendo “Il mondo dopo la caduta di Sing Shangshong”.

“È solo un romanzo di fantasia. Che… Beh, come il Signore degli Anelli…”

Gli occhi di Yoo Sangah si allargarono. “Aha. Il Signore degli Anelli. Ho visto il film”.

“Il film è bello”.

Il silenzio continuò per un momento. Yoo Sangah mi guardava come se aspettasse che dicessi qualcosa. La nostra conversazione stava diventando tesa. Così ho deciso di cambiare argomento. “È passato un anno da quando sono entrato in azienda. Questo è il mio ultimo anno. Il tempo passa molto velocemente”.

“Sì, a quel tempo non sapevamo nulla, vero?”

“Esatto. Sembra solo ieri, ma il periodo del contratto è già finito”. Mi resi reso conto di aver detto qualcosa di sbagliato quando vidi l’espressione di Yoo Sangah.

“Ah, io…” Yoo Sangah si è allontanato.

L’avevo dimenticato. Yoo Sangah aveva ricevuto un credito per un acquirente straniero il mese scorso ed era già stato promossa a dipendente a tempo pieno.

“Ah, giusto. Le mie congratulazioni sono in ritardo. Mi dispiace. Haha, avrei dovuto lavorare sodo per studiare una lingua straniera”.

“Ah, no Dokja-ssi! C’è ancora la valutazione del rendimento e…”.

Odio ammetterlo, ma la vista di Yoo Sangah che parlava era meravigliosa. Era come se i riflettori del mondo fossero puntati su una sola persona. Se questo mondo fosse un romanzo, il protagonista sarebbe come lei. In realtà, era il risultato inevitabile. Io non ci avevo provato, ma Yoo Sangah si era sforzata. Io leggevo solo romanzi su Internet, mentre Yoo Sangah studiava duramente. Era naturale che Yoo Sangah diventasse un dipendente a tempo pieno e che il mio contratto venisse rescisso.

“Quello… Dokja-ssi”.

“Sì.”

“Se non ti dispiace… Vuoi sapere l’applicazione che uso?” La voce di Yoo Sangah divenne momentaneamente distante. Sembrava che il mondo fosse lontano. Ho rafforzato la mia mente e ho guardato dritto davanti a me. Sul treno c’era un ragazzo seduto sul sedile di fronte a me. Aveva circa 10 anni. Il bambino teneva in mano una rete per raccogliere insetti mentre sedeva accanto alla madre, ridendo allegramente.

“…Dokja-ssi?”

E se avessi avuto una vita diversa? Voglio dire, e se il mio genere di vita fosse diverso?

“Kim Dok…”

Se il genere della mia vita non fosse “realismo” ma “fantasia”… Potrei essere io il protagonista? Non lo sapevo. Probabilmente sarebbe rimasto sconosciuto per sempre. Tuttavia, c’era una cosa che sapevo.

“Va tutto bene, Yoo Sangah-ssi”.

“Eh?”

“Non funzionerà anche se mi dici l’app”. Il genere della mia vita era ovviamente il “realismo”. “Dokja ha una vita da solitario”.

“Eh? Cosa…”

“Sono proprio una persona così”.

In questo genere, non ero un protagonista, ma una persona “solitaria”.

“La vita di un solitario…” Yoo Sangah aveva un’espressione seria sul viso. Ho agitato le mani per mostrare che andava tutto bene. Non sapevo perché, ma questa persona era davvero preoccupata per me. Forse perché faceva parte dell’ufficio del personale… Però ero già consapevole della mia prestazione.

“Dokja-ssi è davvero bravo”.

“Sì?”

“Allora vivrò una vita d’avorio”. [4]

Yoo Sangah sembrava aver deciso qualcosa mentre tornava a studiare lo spagnolo. L’ho guardata per un po’ prima di tornare al romanzo. Tutto era tornato alla normalità, ma stranamente il mio scorrere del romanzo non andava bene. Forse perché mi ero reso conto del peso della realtà e non riuscivo a scorrere verso il basso.

In quel momento, una notifica è apparsa in cima al mio smartphone. [Hai una nuova mail.]

Era dell’autore di “Metodi di sopravvivenza”. Ho aperto la posta.

-Caro lettore, il mio romanzo diventerà a pagamento a partire dalle 19.00. Questo ti sarà utile. Buona fortuna. [5]

[1 allegato.]

L’autore ha detto che mi avrebbe fatto un regalo. Qual era il regalo?

…Come il mio nome, anch’io ero un lettore per natura. Quindi, ero entusiasta di ricevere la posta. Sì, non era male vivere come lettore. Ho controllato l’ora. Erano le 18:55. Avevo esattamente cinque minuti prima che il romanzo venisse monetizzato alle 19:00. Ho aperto la mia lista dei romanzi preferiti nell’app. Essendo l’unico lettore, dovrei lasciare un commento di congratulazioni e dare forza all’autore. Tuttavia…

-Il lavoro non esiste.

Ho provato a digitare più volte ‘rovinato’ nella casella di ricerca, ma il risultato era lo stesso. La bacheca di “Metodi di sopravvivenza” era sparita senza lasciare traccia. Era strano. Era mai successo che un romanzo venisse cancellato senza notifica quando stava per essere monetizzato?

In quel momento, le luci della metropolitana si spensero e l’interno del treno divenne buio.

Kiiiiiiiik-! Il treno della metropolitana tremò forte e emise un suono metallico. Ha fatto sì che Yoo Sangah urlasse e mi afferrasse il braccio. Poi ho sentito il suono di altre persone che si agitavano. Yoo Sangah mi afferrò il braccio così forte da arrivare a farmi preoccupare di più del dolore al braccio sinistro che dell’improvvisa fermata. Ci sono voluti una dozzina di secondi perché il treno si fermasse completamente.

Poi ho sentito voci confuse che provenivano da ogni parte.

“Eh, cosa?”

“Che… che cosa succede?”

Al buio, si accesero una o due luci di uno smartphone. Yoo Sangah mi teneva ancora stretto il braccio sinistro mentre mi chiedeva: “C-Cosa sta succedendo?

Feci finta di non preoccuparmi. “Non preoccuparti. Non è un grosso problema”.

“È così?”

“Sì, probabilmente è un disturbo dovuto a un suicidio. Il macchinista farà presto un annuncio”.

Mentre finivo di parlare, ho sentito l’annuncio del tecnico- Avviso a tutti i passeggeri del treno, avviso a tutti i passeggeri.

L’ambiente rumoroso è diventato calmo. Sospirai e aprii la bocca: “Vedi, non è un grosso problema. Ora andranno in onda le scuse, e la corrente tornerà…”.

-S-scappate tutti … Scappate…!

Cosa?

C’è stato un segnale acustico e la trasmissione si è spenta. L’interno del treno divenne un casino.

“D-Dokja-ssi? Cosa sta succedendo…?”

Una luce brillante lampeggiava dalla parte anteriore del treno della metropolitana. Ci fu un forte suono di tamburi seguito da uno schiocco. Qualcosa si dirigeva da questa parte nell’oscurità. Era stata solo una coincidenza, ma vidi l’orologio in quel momento, erano le 19:00.

Tick, sembrava che il mondo si fosse fermando. Poi ho sentito una voce:

[Il servizio gratuito del sistema planetario 8612 è stato terminato.]

[Lo scenario principale è iniziato.]

Questo è stato il momento in cui il tipi di vita che vivevo è cambiato.

[1] Dokja= può significare solo figlio o lettore

[2] -ssi: -ssi (씨) è l’onorifico più comunemente usato tra le persone di livello approssimativamente uguale.

[3] L’autore usa il nome del suo precedente romanzo e il nome dell’autore, ma con lievi modifiche. Ho deciso di scegliere il nome della traduzione del romanzo, mantenendo il nome dell’autore diverso per i fan del romanzo.

[4] Sangah=avorio

5] nim (님) è la più alta forma di onorificenza, sopra -ssi.

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