Bookmark(0)

PRECEDENTE SUCCESSIVO

Epilogo


1.

Ikki si svegliò con una luminosità che si allargò sulle palpebre come una sfocatura, e aprì quelle palpebre senza combattere. Un soffitto non familiare galleggiava in penombra davanti ai suoi occhi.

«Sono in infermeria?»

Ikki era collassato dopo la partita, e il suo trauma fisico venne immediatamente trattato con una capsula. Fu quindi portato in infermeria e messo in un letto di corsia. Sollevando la testa, Ikki alzò lo sguardo attraverso una finestra. La luna piena gli mostrò che da allora aveva dormito per molte ore.

Era perché ero così appariscente, immagino.

Ma non c’era più dolore nel suo corpo, quindi le sue ferite erano completamente guarite. Nonostante siano stati violentemente schiacciati, le ferite di quel grado non si sarebbero richiuse, se non fosse stata usata una capsula per curarlo.

Tuttavia, la languidità dovuta alla fatica sarebbe rimasta. …*ronf*.

«Hmm?»

Con sua sorpresa, Ikki sentì un rumore familiare da qualche parte nella penombra. Sollevò il suo corpo ancora pigro.

«Stella…»

Stava sonnecchiando su una sedia accanto al letto. Nel suo ricordo, poco prima di perdere completamente coscienza, era stato caricato su una barella, e c’era la figura di una ragazza che lo aveva chiamato mentre veniva portato via.

… È stata con me tutto il tempo?

Pensandoci, Ikki sentì una dolce pressione stringergli il petto.

«Ah…»

Quando guardò da vicino, vide un po’ di bava che pendeva dalle labbra di Stella mentre sonnecchiava. Persino una principessa era indifesa mentre dormiva, ma probabilmente non era qualcosa che avrebbe voluto che la gente vedesse. Ikki si tastò la tasca, tirò fuori un fazzoletto e asciugò delicatamente la saliva, facendo attenzione a non disturbarla. 

«Nn … uu, … fuaa.»

Aveva il sonno leggero? Stella aprì gli occhi nel momento in cui il fazzoletto le sfiorò le labbra.

«Scusa, immagino di averti svegliato.»

«Ikki…?»

Stella era stordita dal sonno e si muoveva vacillante, ma lentamente la sua vista si concentrò sul fazzoletto bagnato dalla sua stessa saliva.

* Poof! * 

La sua faccia diventò rosso vivo e lei strappò il fazzoletto dalla mano di Ikki.

«Hai visto qualcosa?»

Ikki trasalì alla domanda ferocemente lanciata contro di lui.

«Io-io non ho visto niente.»

«Stai mentendo.»

«…Sì, scusa.»

«Ooh!»

Rispose ubbidientemente, e la faccia di Stella diventò sempre più color melanzana, la sua bocca che annaspava avanti e indietro.

«Sei il peggiore! Svegliarsi in un momento come questo! È troppo imbarazzante!»

«… È davvero difficile rispondere a quel tipo di critica.»

«Stai zitto, idiota! Comprerò un altro fazzoletto e ti ridarò il tuo più tardi!»

«Eh? Non ne hai bisogno. Non ti preoccupare.»

«Devo preoccuparmene, lo sai!»

«Ah, ok, per favore perdonami.»

Ikki dovette ritirarsi quando Stella ringhiò e scoprì le sue zanne, ma proprio mentre la conversazione si bloccava, un suono carino dallo stomaco di Stella riecheggiò nell’infermeria silenziosa.

«Nooo! Anche questo!?»

«Stella, calmati, potrebbe non esserci nessun altro qui, ma questa è ancora una stanza d’ospedale.»

«Essere visto in questo modo nel momento in cui ti svegli, farebbe venir voglia di piangere anche a te! Tutto è completamente colpa tua! Cos’è che fai!? Ascoltarmi fare suoni affamati come se fosse niente! Idiota, idiota!»

Stella colpì Ikki ripetutamente con pugni serrati. Faceva un po’ male, ma non poteva lamentarsi con Stella che era rimasta al suo fianco abbastanza a lungo da mancare i pasti. Ikki abbassò la testa ai rimproveri di Stella.

«… Mi dispiace davvero, ti ho mostrato solo cose non fighe e ti ho fatto preoccupare.»

«Non sono stata affatto preoccupata! Quegli tipi di lesioni sono come graffi dopo un pisolino in una capsula …!»

«Ma tu sei stata al mio fianco tutto il tempo, giusto?»

Posando lo sguardo sul ventre che poco prima aveva sollevato un brontolio, Stella girò goffamente la faccia.

«Non poteva essere altrimenti, lo sai! Hai dimenticato? Sono la tua serva, ed è naturale che un servo vegli sul suo malato padrone. Non è qualcosa per cui dovresti ringraziarmi!»

«No, voglio dirlo: se non fossi stata lì oggi, sarebbe stato davvero pericoloso.»

Quando stava quasi per cedere, lei aveva gridato che amava qualcuno così poco qualificato, e questo era il motivo per cui Ikki non abbandonava le sue speranze mentre così tante persone lo chiamavano senza valore. Anche nella sua amarezza, ricordò quelle parole d’amore, e ora Ikki doveva dire una cosa indipendentemente dalla situazione.

«Ehi, Stella…»

«Ho detto che non c’è bisogno di ringraziarmi…» No. Quello che voglio trasmetterti non è la gratitudine.

«Anche io ti amo.»

Di fronte alla ragazza che diceva di amare il modo in cui viveva, Ikki parlò dei suoi sentimenti onesti e ogni espressione sparì dal volto di Stella all’improvvisa confessione. Era stato troppo brusco, all’inizio lei non capì, ma la comprensione gradualmente le riempì la mente.

«Hyau…!»

Stella urlò, cadde dalla sedia e atterrò sulla sua schiena.

«Wha, s-stai bene Stella!?»

«Id.., i-i-idiota! S-sai cosa mi hai appena detto!?»

«Sì, lo so. Ti amo, Stella.»

Indipendentemente dal fatto che Ikki si fosse preparato in anticipo, le sue parole non erano vergognose. Ma Stella, che non si aspettava questo tipo di annuncio, aveva il viso arrossato di un rosso incomparabile a quello di non molto tempo prima, ed era ridotto a incoerenti balbettii.

«L-lasciartelo dire, ma, c-che!? Il mio, cioè, lo stile di vita di Ikki, la sua volontà, qualcosa del genere, ho detto che amo, lo sai!? N-Non particolarmente te stesso, che … come un u-uomo, se ti amo, non stavo parlando di questo, lo sai!? Il punto principale è che io sono la principessa di un altro paese, e agli affetti tu un cittadino comune. Quel genere di cose è impossibile!»

Ikki annuì.

«Sì, lo so anch’io. Sono una persona senza radici che non può nemmeno tornare dalla sua famiglia, e tu hai le tue circostanze, la tua posizione, e così via. Le parole dalla mia bocca non possono diventare altro. Ma oggi, non potevo più tenerli dentro.»

Questa dolcezza, nasconderlo era troppo difficile.

«Se non te lo dico ora, non potrò più tardi, quindi … voglio che tu sappia quell’incontro che mi hai reso veramente felice. Ovviamente, non devi rispondere.»

Sapeva che sarebbe stato rifiutato, ma l’amarezza era molto meglio che non trasmettere la sua grande gratitudine, ed è per questo che Ikki ha offerto i suoi sentimenti in questo modo. Ma…

«Sei ingiusto.»

Lanciò un’occhiata a Stella che stava gonfiando le guance.

«Ingiusto?»

«Si. Ingiusto. Non va bene che solo tu sia onesto.»

Ikki non sapeva cosa intendesse Stella. Aveva semplicemente la sensazione che Stella fosse terribilmente irritata. Come pensava, probabilmente era infastidita nel sentire la confessione di qualcuno persino più basso di un cittadino comune. Sicuramente sembrava irritata. «Chiudi gli occhi per un po’.» Mi colpirà!?

«Uhm, um, scusa Stella, se ti ho messo a disagio…»

«Ho detto chiudi gli occhi!»

«V-va bene!»

C’erano dei momenti in cui la voce di Stella esercitava una forza seria e irresistibile. Forse era un’abilità appartenente alla famiglia reale? Ikki chiuse gli occhi facendo un suono nervoso, e dopo un breve silenzio… *smooch*

…sentì una sensazione tenera e umida sulla sua guancia.

Eh …?

Ikki aprì gli occhi per lo shock, e la ragazza che vide aveva le sue guance tinte di rosso mela.

«S-Stella… Tu ora mi hai…»

Non finì la domanda. Per quanto ottuso fosse, Ikki capì che Stella lo aveva baciato. Ma poiché Ikki non si aspettava che Stella facesse una cosa del genere, quindi la fissò in silenzio, sbalordito. Gli occhi di Stella si fecero umidi per la reazione di Ikki.

«N-Non fraintendermi. Che sia schiavo o padrone, principessa o popolano… non si trattava di nulla di tutto ciò, l’ho fatto perché volevo farlo. T-te lo dico subito, anche se mi avessi dato un ordine, assolutamente non avrei fatto qualcosa del genere…»

«… In altre parole, stai dicendo che va bene? Che anche tu…»

Stella nascose i suoi occhi umidi a quella domanda, mentre le sue guance sbocciavano ancora di rosso dall’imbarazzo. Un po’, davvero un po’ piccolo, ma lei annuì decisamente.

«M-Ma, sai? Che… perché non ho mai socializzato con i ragazzi prima, quindi non farti grandi aspettative.»

«N-Niente affatto! Inoltre, neanche io ho mai fatto qualcosa di simile a socializzare con le ragazze.»

Ikki non aveva mai avuto una tale relazione prima d’ora. Il suo primo bacio … beh, era stato rubato dalla sorella minore l’altro giorno, ma la sua esperienza con il sesso opposto era ugualmente inesistente, e lo ammise onestamente.

«Allora sono il primo amore di Ikki?»

«S-sì.»

«È così?… Ehehe. In qualche modo, sono contenta…»

Stella socchiuse gli occhi per la gioia e un sorriso le addolcì le guance. Ikki non riuscì a trattenersi nel vedere ciò.

«Scusa, ma ora sei un po’ troppo carina e non posso sopportarlo.»

«Eek!?»

Senza aspettare che Stella finisse le sue parole, Ikki tirò il suo corpo verso di sé, e la strinse forte.

«Grazie, sono molto felice.»

«… Diamine, ti permetterò di essere così invadente solo oggi, sai? Se non sei gentile da ora in poi, ti morderò, ok?» Sospirando per lo stupore, Stella mise lentamente le mani attorno alla schiena di Ikki e accettò il suo abbraccio. Il corpo di Stella era caldo, morbido … ma sentiva una forte fiamma che bruciava dentro. Quel calore era meravigliosamente dolce.

E per quel motivo…

«Ehi, Stella.»

«…Cosa?»

«Allora, hai detto che se tu fossi con me mi avresti seguito ovunque io vada, giusto?»

«Si.»

«Anche io. Se sono con te, sento di poter diventare abbastanza forte da andare ovunque.»

«Allora andiamo insieme, noi due, in alto dove solo i cavalieri possono andare.»

«E per l’ultima partita in quel summit, voglio combatterti.»

Separandosi un po’ da Stella, Ikki dichiarò questo mentre la guardava negli occhi. Camminando insieme, spingendosi l’un l’altro di nuovo, uno di fronte all’altro. All’inizio, le profonde pupille cremisi di Stella si spalancarono per lo stupore, ma una fiammata cominciò a ondeggiare gradualmente, splendendo con un forte spirito combattivo.

«Speravo lo dicessi, sai? Perché la prossima volta, assolutamente non perderò.»

Ciò che Ikki desiderava, Stella lo desiderava anche lei dal profondo del suo cuore. Lo amava più di chiunque altro. Lei lo rispettava più di chiunque altro. Per questi motivi, voleva combattere questo cavaliere ancora una volta. Come Ikki, era una persona che aveva raggiunto le massime altezze. C’era un vertice e lei non aveva intenzione di cederlo. I due, nel mezzo del silenzio così forte, da far male alle orecchie, giurarono alla luna scintillante. D’ora in poi, probabilmente avrebbero avuto molte lotte con nemici forti che non avevano ancora visto.

Ma non perderemo contro nessuno.

E per incontrare il loro più forte e amato rivale nel campo di battaglia dove sarebbe stato incoronato il Seven Stars Sword King.

«È una promessa.»

«È una promessa.»

PRECEDENTE SUCCESSIVO